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Liberia: Cuando el ébola no da tregua

Liberia cuando el ebola no da tregua

 

Tres países de África occidental se enfrentan a la epidemia de ébola.

Liberia cuando el ebola no da tregua

Han pasado meses desde que apareció un brote catastrófico de Ébola y asumió oficialmente una retención en los países de África occidental de Guinea , Liberia y Sierra Leona  Es el brote más grande de Ébola en la historia, y ha cobrado la vida de más personas que ningún otro brote de Ébola anteriormente. Según el director de Gestión de Riesgos y Emergencias Departamento de Respuesta Humanitaria de la Organización Mundial de la Salud sobre la crisis del Ébola, Rick Brennan, esta crisis es responsable de 15.800 casos confirmados y 5.600 muertes confirmadas. Por desgracia, estas cifras oficiales son conocidas por ser una subestimación de los totales reales.

Brennan, en declaraciones con miembros del personal de comunicaciones de las ONG que forman parte del consorcio InterAction, prevé una buena noticia: hay una disminución en la tasa de aumento de la epidemia; en otras palabras, la tasa exponencial de aumento ha disminuido. Esto se debe en parte a la disminución de los casos en zonas densamente pobladas, que viene gracias a una mejor movilización de la comunidad y respuestas por los gobiernos y las ONG.

Aún así, todavía hay lugares en los que la tasa va en aumento, la distribución geográfica de la enfermedad sigue siendo amplia, y los países vecinos están en riesgo. Una serie de terapias experimentales y vacunas preventivas se están desarrollando, pero ninguno está listo para su distribución a gran escala.Tenemos que mantenernos en alerta para detener la propagación del ébola.

Las siguientes fotos muestran los esfuerzos de nuestro personal y la dedicación día a día para luchar contra esta enfermedad mortal.

Stephen Kpoto es un “contact tracer”: su trabajo es hacer un seguimiento a las personas que han estado en contacto con pacientes de Ébola, por un período de 21 días, el período de incubación del virus. Él ha ha sido contact tracer desde julio en los suburbios de West Point en Monrovia, Liberia, donde viven cerca de 75.000 personas. Hace un seguimiento de 10 a 20 personas por día.

Mari supervisa el equipo “contact tracers” en West Point, Monvrovia, Liberia. Ella está llamando a una ambulancia para recoger Francis Jey, un niño de 20 meses de edad, quien tuvo contacto con un paciente infectado de Ébola.

Aunque los “contact tracers” como Stephen y Mari están trabajando para prevenir y contener la propagación del virus, el miedo persiste. Las tasas de ejecución en los hospitales y centros de salud en las zonas afectadas han disminuido drásticamente, debido a que menos personas están viajando a los hospitales por miedo a ser contaminados por el Ébola. Rebecca, de 38 años, está embarazada de nueve meses. Ella está consiguiendo un chequeo prenatal en una clínica en Monrovia, Liberia, pero planea dar a luz en su casa.

El virus en sí no es el único motivo de alarma. Los sistemas de salud están afectados, el comercio está paralizado, los precios altos de los alimentos y la reducción de la producción de alimentos, hacen que sea más difícil para que los padres puedan alimentar a sus hijos. Un análisis que mostramos en el peor de los casos, el número de personas expuestas a la desnutrición alcanzará a niveles que no se veían desde hace cinco o seis años. De acuerdo con este modelo, se estima que en 2015, al menos 700.000 más personas estarán en riesgo de inseguridad alimentaria en los tres países. En el programa de tratamiento del ambulatorio en Monrovia, Liberia, 70 niños ya han sido tratados por la malnutrición, incluida la niña se muestra aquí. Ella sufría de desnutrición aguda severa cuando fue admitida. Ha ganado peso, pero todavía tiene desnutrición moderada. Si su tratamiento sigue yendo bien, estará sana de nuevo en dos semanas. 

En Sierra Leona, la epidemia está afectando seriamente la disponibilidad y la accesibilidad de alimentos para las personas más vulnerables. Aunque la producción de alimentos se ha reducido, nuestros programas de seguridad alimentaria están ayudando a muchas familias para que puedan cultivar sus propios alimentos. Yombo forma parte de nuestro programa de huertos familiares. A pesar de las limitaciones de los alimentos durante el brote, Yombo nos dijo, “Estoy agradecida por hacer el programa de seguridad alimentaria de Acción contra el Hambre, especialmente durante este período de crisis en el país. Mi familia siempre tiene algo que comer de la huerta “. 

Sierra Leona ha registrado más de 5.500 casos confirmados de Ébola. Philippe y sus hermanas contrajeron el virus y fueron atendidos en un centro de salud en Mombaya. Philippe y sus hermanas quieren participar en nuestras actividades de movilización social para ayudar a otras familias. Aunque el número de sobrevivientes en Mombaya está creciendo, la familia y otras familias afectadas de Philippe aún se enfrentan a enormes desafíos.

Estas fotos muestran sólo algunas de las miles de personas afectadas por la epidemia de Ébola, y todas aquellas personas que están poniendo fin a la misma. Vamos a seguir trabajando con las familias, las comunidades y las agencias locales de salud para superar el  Ébola y sus efectos devastadores.

Elisabeth Anderson, Rapport Communicactions Officer ACF USA.

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