12/06/18

DÍA DEL NIÑO AFRICANO

¿Sabes por qué se celebra el Día del Niño Africano? En 1976, durante la marcha de escolares en Soweto, Sudáfrica, por una educación de calidad y en su propia lengua, más de cien estudiantes perdieron la vida y cerca de mil resultaron heridos durante las dos semanas que duraron las protestas.

En memoria de los fallecidos y todos aquellos estudiantes que lucharon por sus derechos ese día, cada 16 de junio se celebra el Día del Niño Africano. El objetivo de este día es reclamar la protección de los derechos de la infancia en un continente donde millones de niños y niñas son la población más vulnerable y donde es necesario garantizar pilares como la nutrición infantil, la seguridad y la salud, así como la educación. La pobreza arraigada, los diferentes conflictos armados y la falta de un sistema de salud que funcione más allá de las grandes urbes han provocado un profundo deterioro de la seguridad alimentaria y un aumento de las necesidades.

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VULNERABILIDAD NUTRICIONAL INFANTIL

Actualmente, solo en la zona del Sahel, hay más de 5 millones de niños y niñas que padecen desnutrición en países como Níger, Mauritania, Nigeria, Senegal o Etiopía. Desde junio a septiembre las reservas de los alimentos se agotan dando lugar a la denominada estación del hambre.

El hambre estacional o estación del hambre es un periodo de escasez que se da cada año en países donde su población depende de la agricultura de subsistencia. Las reservas de alimentos de la cosecha anterior se van agotando y esa falta de oferta hace que los precios suban. Justo antes, el agua escasea y las familias tienen una dificultad para mantener una higiene adecuada, lo que aumenta las enfermedades diarreicas que debilitan la salud para enfrentarse a la carencia nutricional que llega. Los que sufren más vulnerabilidad respecto a nutrición durante este periodo son los niños y niñas. El hambre estacional coincide además con el inicio de la estación de lluvias, que favorece la aparición de agua estancada y se disparan los casos de malaria y otras enfermedades. Quienes las sufren son más vulnerables a la desnutrición, ya que no pueden retener y absorber los nutrientes cuando los ingieren.


DESNUTRICIÓN INFANTIL EN EL SAHEL

  • 4,7 millones de niños menores de 5 años sufren desnutrición
  • 1,3 millones de niños sufren el problema más grave en cuanto a nutrición infantil, la desnutrición aguda
  • 1 de cada 3 niños tiene desnutrición crónica
  • Más de 500.000 niños mueren cada año por causas relacionadas con la desnutrición

Durante la estación del hambre, en Acción contra el Hambre trabajamos para salvar la vida de miles de niños y niñas. La desnutrición no solo supone un deterioro físico, sino que también impacta en el desarrollo psíquico y social, con riesgo de rupturas afectivas entre el niño y la madre. Por ello los programas de desarrollo en las comunidades son de vital importancia, pero también la acción sanitaria de urgencia. Los niños hospitalizados reciben tratamiento nutricional, y también estimulación psico-social a través de juegos y diferentes actividades en las que participan sus familiares.

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