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Nigeria: ahora y en 2030

12/08/16

Cómo afectará el rápido y continuado crecimiento de población en Nigeria a los niveles de nutrición en las próximas décadas

 

¿Cómo afectará el rápido y continuado crecimiento de población a los niveles de nutrición en las próximas décadas?

Nigeria es el país más rico, el más poblado y con la economía que más rápidamente crece de África. Es el octavo país más poblado del mundo, con el 5% de los nacimientos a nivel mundial cada año. En el año 2030 se espera que la población (actualmente de 182 millones de personas) crezca en 80 millones y en 135 en 2050, momento en el que su población será mayor que la de los Estados Unidos.

¿Por qué la población nigeriana crece tan rápidamente?

Los nigerianos viven más tiempo. Se han reducido las tasas de mortalidad por enfermedades prevenibles debido a las mejoras en el acceso a los servicios de salud, especialmente en las ciudades.  A pesar de que las tasas de fecundidad están disminuyendo de manera constante, la mujer nigeriana tiene 5,6 hijos promedio, y el 70% de la población  es menor de 30 años y casi la mitad son menores de 15,  debido a las altas tasas de natalidad en las últimas décadas. En 2050 uno de cada diez niños en todo el mundo habrá nacido en Nigeria.

Hambre en Nigeria

Actualmente, los niños en Nigeria se encuentran entre los más desnutridos del mundo. El 18% de los niños menores de cinco años tiene un peso insuficiente y el 9% ve su vida amenazada por los niveles de hambre. Las consecuencias de la desnutrición, sobre todo en los primeros 1.000 días de vida, son graves y pueden impedir el desarrollo del cerebro y del sistema inmunitario, además del crecimiento.

Agravada por la actual situación de emergencia en el noreste de Nigeria, donde las vidas de 49.000 niños están en peligro inmediato, la nutrición nacional sigue siendo un problema constante en Nigeria, que necesita soluciones a largo plazo.

Sector privado

El potencial del sector privado en Nigeria no tiene comparación en la región subsahariana. A pesar de que actualmente el sector público es el mayor empleador del país, los probables recortes del gobierno debidos a la caída de los precios del petróleo (una de las principales exportaciones de Nigeria) significarán que el sector privado tendrá que crear empleo en Nigeria. Si el aumento de la juventud persiste a este ritmo, en 34 años será una prioridad proporcionar empleos e ingresos a los jóvenes, que les permitan alimentarse y alimentar a sus jóvenes familias de manera adecuada.

Además, si sector público y empresas privadas se unieran para sensibilizar a las mujeres para que espaciaran más embarazos y nacimientos, podrían reducirse las tasas de fecundidad y crecimiento de la población. Desde un punto de vista nutricional,  lo más probable es que las mujeres que tienen partos más inmediatos dediquen menos tiempo a  la lactancia materna de cada niño y, por tanto, de proporcionar los nutrientes tan necesarios en esos críticos primeros 1.000 días.

La educación femenina

Existe una brecha significativa entre las tasas de alfabetización, la composición de la masa laboral y la situación económica, factores todos que afectan a las tasas de fecundidad. Si las mujeres tuvieran un mejor acceso a la educación y al empleo, probablemente tendrían un menor número de hijos, las familias serían más pequeñas y se destinarían más recursos a alimentos más nutritivos, lo que a su vez iría en beneficio de la salud y el potencial de todos los niños en Nigeria.

Nigeria se encuentra en una situación única en África, con una economía en auge, una enorme fuerza de trabajo y unas proyecciones de sólido crecimiento. ¿Será el país capaz de sostener el crecimiento económico al mismo tiempo que la lucha contra el hambre infantil, durante las próximas tres décadas? Será fundamental que el sector privado trabaje de manera efectiva de la mano de la sociedad civil para que la igualdad de género sea una realidad.

 

ESTUDIO: Nigeria: Retos y oportunidades del crecimiento demográficos y su vínculo con la desnutrición. Una mirada a 2030 (English)

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