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Nepal: pobreza estructural y desempleo en un paraíso natural

05/06/24

El río Trishuli pasa por debajo del pueblo de Pajung, en Nepal. © Tom Gustin para Acción contra el Hambre 

La belleza natural de Nepal es espectacular, sus paisajes van desde los nevados picos del Himalaya hasta los verdes valles y los tumultuosos ríos. Sus majestuosas cumbres, incluida la del Everest, atraen a montañeros y escaladores de todo el mundo, mientras sus bosques esconden una enorme biodiversidad.

Sin embargo, detrás de esta impactante imagen natural se esconde otra realidad: una realidad marcada por desafíos socioeconómicos cruciales, como la pobreza, el desempleo estructural o la vulnerabilidad al cambio climático.nepal calles pueblo

Calles de Dunche, Rasuwa. La zona recibe muchos turistas durante la estación cálida, pero está bastante abandonada en invierno. Maryna Chebat para Acción contra el Hambre.

 

Crisis económica y una pobreza en aumento

Debido a su reducido tamaño y su ubicación geográfica entre dos gigantes asiáticos, India y China, Nepal depende en gran medida de sus vecinos para el comercio. Dentro de sus fronteras, la pobreza y el desempleo estructural son una constante que asola a los nepalíes. Alrededor del 20% de la población vive por debajo del umbral de la pobreza, es decir, una de cada cinco personas, mientras el desempleo se mantiene como un problema sin solución debido a la debilidad del sector industrial y a las limitadas oportunidades laborales.

Además, al acceso a servicios de atención médica, el agua potable y el saneamiento adecuado siguen siendo desafíos importantes para muchas comunidades rurales. Como resultado, muchas familias luchan por satisfacer sus necesidades diarias y enfrentan continuas dificultades financieras.

Soluciones como el desarrollo de la agricultura sostenible, la inversión en infraestructura local, la promoción de la iniciativa empresarial y la mejora del acceso a la educación y formación profesional son cruciales para fortalecer los medios de vida de la población nepalí. Unas propuestas que pueden ayudar a diversificar las fuentes de ingresos, crear empleos locales y mejorar las condiciones de vida de las comunidades vulnerables.

Desde Acción contra el Hambre en Nepal llevamos a cabo proyectos para empoderar a las mujeres, fortaleciendo su papel en las actividades económicas locales. Además, nuestros equipos trabajan para crear fuentes adicionales de ingresos para las comunidades a través de actividades sostenibles que generen beneficios económicos. Unos proyectos que también tienen como objetivo responder a los desafíos climáticos –como las inundaciones frecuentes– mediante la promoción de cultivos resistentes a la sequía y la implementación de técnicas agrícolas adaptadas a las condiciones ambientales cambiantes. Estos enfoques integrados tienen como propósito final mejorar la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia de las poblaciones que dependen principalmente de la agricultura.

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Phupu Jyalmo Tamang, residente en la aldea de Pajung, lavando la ropa a la entrada de la aldea. © Tom Gustin para Acción contra el Hambre

 

Los desastres naturales y su efecto en la resiliencia de los nepalíes

Considerado como uno de los países más vulnerables al cambio climático, Nepal se ve afectado casi cada año por eventos climáticos. En noviembre de 2023, por ejemplo, un terremoto de magnitud 6,4 sacudió la provincia de Karnali, provocando el desplazamiento de más de 40 000 personas. En agosto de 2017, la región de Terai experimentó unas lluvias incesantes que causaron inundaciones en más del 80% de las tierras. En 2015, otro devastador terremoto se cobró la vida de 9 000 personas y dejó a millones sin hogar.

En los distritos de Nuwakot y Rasuwa, a pocas horas de la capital, los equipos de Acción contra el Hambre trabajan desde abril de 2015 para rehabilitar las redes de agua dañadas por el terremoto, y afectadas de nuevo por los sucesivos eventos climáticos. Esta rehabilitación implica la instalación de grifos individuales de agua en los patios de las casas y la construcción de tanques de agua en las aldeas. Un proyecto que mejorará las condiciones de vida de más de 30 000 residentes locales y garantizará la disponibilidad de agua en caso de sequía o eventos climáticos extremos.

Y es que, aunque Nepal ha hecho enormes progresos en la reconstrucción de sus infraestructuras esenciales, el país necesita una mayor financiación para fortalecer su capacidad de hacer frente a estos acontecimientos.

Además de las soluciones para la adaptación al cambio climático, en el transcurso de estos años, Acción contra el Hambre ha implementado numerosos proyectos de salud con el objetivo de reducir los índices de desnutrición en todo el país.

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Participantes en la jornada de limpieza organizada por ACF y Sahara. Maryna Chebat para Acción contra el Hambre

 

El impacto ambiental de los residuos sólidos

Por si fuera poco, Nepal enfrenta un importante problema de gestión de residuos, con desafíos relacionados con las malas prácticas en la recogida, el tratamiento y la eliminación de residuos sólidos. Algo a lo que se suma la prevalencia de los envases de plástico, que se ha convertido en un problema endémico para el país, ya que muchos productos envasados individualmente se arrojan directamente al medio ambiente.

"La contaminación por residuos plásticos es uno de los mayores problemas en estas regiones. Para reducir costos, todos los productos se sellan sistemáticamente en pequeñas bolsitas, como el champú. Una vez usado, el sobre se tira al suelo. Obviamente, esto crea una cantidad monumental de plástico que no es biodegradable", explica el asesor técnico de Agua, Saneamiento e Higiene (WaSH) de Acción contra el Hambre, Julien Eyrard.

Los destinos turísticos también sufren el impacto negativo de los residuos plásticos, donde los habitantes locales se ven desbordados por la situación. Para contrarrestar este fenómeno, nuestros equipos organizan regularmente jornadas de limpieza con los habitantes de la aldea de Gatlang, un destino popular para miles de turistas nepalíes. La idea es convertirlo en un pueblo modelo en términos de higiene ambiental, sensibilizar a los lugareños y turistas por igual, y popularizar el enfoque sostenible en toda la región. En el futuro, Acción contra el Hambre planea trabajar en estrecha colaboración con escuelas y municipios del territorio para desarrollar programas de concienciación de las generaciones futuras sobre la ecología y la protección del medio ambiente.

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