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BABYWASH Y LOS 1000 DÍAS

Babywash y los 1000 días

 

El retraso en el crecimiento infantil como resultado de la desnutrición crónica, la forma más predominante de desnutrición, presenta serias consecuencias a corto y largo plazo para el desarrollo de los niños y las niñas.

La desnutrición crónica es un proceso gradual, acumulativo y crónico que se inicia en la concepción y se desarrolla, sobre todo, en los dos primeros años de vida. Se calcula que el 24 % de los niños menores de 5 años padece desnutrición crónica en todo el mundo, y a nivel regional, Asia y África subsahariana agrupan la mayor parte de esta carga.

El retraso en el crecimiento tiene graves consecuencias a corto y largo plazo para los niños en su infancia y vida adulta, y las causas son múltiples y complejas, no se limitan únicamente a la ingesta diaria. Se cree que unas condiciones sanitarias y de higiene deficientes son una de las principales causas de la desnutrición crónica infantil. El entorno doméstico en que se desarrollan y crecen los niños influye en gran medida en su estado nutricional. Enfermedades como la diarrea, la enteropatía ambiental o las condiciones socioeconómicas del hogar, son algunas de las vías que relacionan unas pobres condiciones higiénicas con el retraso del crecimiento infantil, tanto de forma directa como indirecta.

El concepto de BabyWASH como respuesta a la desnutrición crónica infantil

El concepto BabyWASH surge como respuesta a la necesidad de integrar los sectores agua, nutrición, salud materno-infantil y desarrollo infantil temprano. Su principal objetivo es tener un impacto más profundo en la salud de los niños y las niñas para mejorar su bienestar en sus primeros 1 000 días de vida.

Uno de los objetivos que perseguimos en Acción contra el Hambre es erradicar el hambre y la desnutrición en todas sus formas, y, particularmente en este caso, la desnutrición crónica y el retraso en el crecimiento. De esta manera, desarrollamos proyectos que, en línea con el concepto BabyWASH, tratan de buscar la integración de los sectores sanitario e higiénico (WASH), nutrición y salud, en torno a los 1 000 días para la prevención de la desnutrición crónica y el retraso en el crecimiento.

Entre ellos, hemos podido observar cómo en Perú un estudio mostró la asociación positiva entre fuentes de agua mejoradas y el crecimiento infantil, y este efecto fue mayor cuando la intervención se combinó con instalaciones sanitarias mejoradas. Otro estudio transversal de las encuestas de salud en la India mostró que el riesgo de padecer retraso en el crecimiento descendía de manera significativa cuando las personas cuidadoras manifestaban, además de las mejoras de saneamiento, unos hábitos correctos de lavado de manos.

Los objetivos para erradicar el hambre en este sentido son:

  • Reducir la exposición a entornos contaminados por microorganismos fecales.
  • Interrumpir las principales vías de contaminación fecal-oral en niños/as menores de 2 años y mujeres embarazadas (1 000 días): agua, manos, tierra, alimentos y objetos infantiles.
  • Alcanzar hábitos de cuidado adecuados relativos a la nutrición y la salud.
  • Mejorar las condiciones sanitarias e higiénicas de los hogares.
  • Mejorar los hábitos higiénicos personales.
  • Evitar la ingesta de materia fecal durante el juego de exploración y cuando los niños y niñas se llevan objetos a la boca.
  • Conseguir consumo y almacenamiento seguro del agua de bebida.
  • Mantener hábitos higiénicos adecuados en la preparación y el almacenamiento de alimentos complementarios (seguridad alimentaria).
  • Garantizar la lactancia materna exclusiva hasta los 6 meses y la introducción correcta de la alimentación complementaria y el agua.
  • Promover comportamientos orientados a la salud para embarazadas, recién nacidos y niños/as, y concienciar sobre los signos y síntomas peligrosos (sobre todo, en el caso de la desnutrición).

Trabajamos para alcanzar el acceso a agua y saneamiento de calidad para todos para el año 2030 (Objetivos de Desarrollo Sostenible) y prevenir la mortalidad neonatal e infantil. Juntos podemos lograrlo.

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