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Historias

¿Qué pasa con la Generación Sándwich?

 

Artículo de Miet Timmers y Kaija Villman

El grupo más numeroso de personas de la Generación Sándwich tiene entre 45 y 65 años, pero cada vez más jóvenes entran también en esta posición. La generación sándwich se refiere a las personas, en la mayoría de los casos mujeres, que trabajan más de 15 horas a la semana y cuidan de sus hijos y padres mayores más de tres horas a la semana.  Las cifras internacionales muestran que entre el 9 y el 15% de los adultos cuidan de una generación más joven y otra más mayor.

Todo apunta a que la Generación Sándwich aumentará su tamaño en los próximos años. El aumento de la edad legal y efectiva de jubilación garantizará que un grupo cada vez más amplio de mayores de 45 años permanezca en el mercado laboral. En ese momento, afrontarán el cuidado de sus propios padres, que necesitan cada vez más ayuda en sus actividades diarias y, en algunos casos, incluso necesitan cuidados adicionales. Muchos de ellos todavía tienen hijos en casa que, además, permanecen en el nido paterno más tiempo que las generaciones anteriores. También hay muchos abuelos mayores de 55 años que quieren cuidar de sus nietos, aunque sea de forma esporádica.

La profesora Alicja Grześkowiak de la Universidad de Wroclaw presentó en una conferencia, en la que participó Acción contra el Hambre, los resultados de un estudio sobre la Generación Sándwich de Bélgica, Finlandia, Italia, Polonia y el Reino Unido. La encuesta se completó a finales de 2020 y la muestra contó con más de 2.500 personas que respondieron a las preguntas sobre la gestión del tiempo entre su vida laboral y el cuidado de sus familias.

Las mujeres se encargan de la mayor parte de los cuidados

Los finlandeses e italianos son los que más posibilidades tienen para teletrabajar y tomarse unos días libres en el trabajo era lo más fácil para las italianas y las polacas. En cambio, parecía ser lo más difícil para los británicos. Estos últimos también consideraron que la falta de tiempo y las cuestiones financieras eran las que más les preocupaban y los belgas y los finlandeses eran los que menos preocupaciones similares tenían.

Los italianos y los británicos consideraban que pertenecer a la generación del sándwich afectaba más a su propio estado de salud que en otros países.  En todos los países, las mujeres se encargaban de la mayor parte de los cuidados y eran los hombres italianos los que mostraban el mayor interés por compartir las tareas.

La cantidad de hombres y mujeres que acabarán en una posición de sándwich en los próximos años aumentará. Prolongar la vida laboral al tiempo que se cuida de los padres y los (nietos) mayores obligará a las personas a reconsiderar el equilibrio entre el trabajo, la familia y los cuidados y a buscar nuevas estrategias para que todo siga funcionando. Las mujeres son mucho más propensas que los hombres a buscar una estrategia de "repliegue social": toman decisiones drásticas más rápidamente y, por ejemplo, dejan de trabajar cuando se convierten en cuidadoras o abuelas. Los hombres siguen invirtiendo más en un puesto de trabajo y, por tanto, también en su red social y su seguridad financiera a corto y largo plazo.

Acción contra el Hambre trabaja para que aquellos colectivos que sufren discriminación laboral y/o presentan más dificultades para acceder al mercado laboral mejoren sus oportunidades de trabajo. Nuestra organización colabora, entre otros, con el proyecto europeo Time4help, que apoya a las mujeres de entre 45 y 65 años en búsqueda de empleo ofreciendo diversas formaciones en el ámbito del emprendimiento y la competencia digital. Esto, les permitiría desarrollar ideas para su propia empresa y dirigirla utilizando las oportunidades que ofrecen las tecnologías digitales.

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