900 100 822 Teléfono gratuito

Formulario de búsqueda

Historias

Aguas negras: ¿qué son y cómo pueden tratarse?

Las aguas negras producen enfermedades, pestes y contaminación ambiental que deriva en miles de muertes al año

 

Las aguas negras han sido desde hace 10 000 años un elemento inevitable y mortal para el ser humano. Nuestras sociedades han tenido que aprender, a lo largo de la historia, cómo tratar los desechos humanos con el fin de evitar enfermedades, pestes, contaminación ambiental y malos olores, entre otros obstáculos.

Lamentablemente en la actualidad, según cálculos de la ONU, las aguas contaminadas causan más muertes que todas las guerras que hay actualmente en el mundo. De hecho, al menos 2.000 millones de personas se abastecen de fuentes de agua, supuestamente potable, que está contaminada por heces.

Cada año mueren casi 2 millones de niños menores de 5 años por causas derivadas a la contaminación de aguas residuales

Esto se debe a que cerca del 90% de las aguas negras en países en vías de desarrollo se vierten directamente sin ser depuradas. La Organización Mundial de la Salud ha advertido que cada año fallecen casi 2 millones de niños menores de 5 años por causas derivadas a la contaminación de aguas residuales.

En el siguiente artículo conocerás qué son las aguas negras, cómo pueden tratarse, además de cómo pueden ser reutilizadas para diversas actividades como el aseo, higiene, agricultura, entre otras, en regiones donde los habitantes sufren por la escasez de agua.

Las aguas negras contaminadas son letales para el ser humano

¿Qué son las aguas negras?

A las aguas negras también se les conoce como aguas residuales, aguas servidas o aguas cloacales. Todos estos términos hacen referencia a las aguas obtenidas después de la intervención humana, que altera su composición natural debido a los desechos orgánicos y químicos.

Es indispensable que las aguas negras reciban el tratamiento adecuado antes de volver al medio ambiente. Si no se lleva a cabo un correcto procesamiento, las aguas residuales pueden provocar contaminación ambiental, enfermedades graves en el ser humano y transformaciones severas al ecosistema dado que se componen de las sustancias orgánicas y minerales que vienen de la materia fecal y otros desechos.

Las aguas negras generan enfermedades graves en el ser humano y transformaciones severas al ecosistema

¿Qué contienen las aguas negras?

Conocer qué contienen las aguas negras es muy importante para definir qué tipo de tratamiento de agua se le realizará.

Generalmente las aguas residuales contienen materia orgánica, residuos vegetales, animales, grasas, aceites, entre otros elementos. También tiene materia inorgánica que pueden ser sólidos pequeños o grandes como telas, plásticos, químicos, arena, entre otros compuestos.

Por su lado, los componentes microbiológicos de las aguas residuales que deben ser tomados muy en cuenta a la hora de pasar por una planta de tratamiento son las bacterias. Estas suelen provenir principalmente de las heces fecales; los hongos, que se generan de las aguas industriales; y los protozoos y actinomicetos.

¿Qué son las aguas grises?

Las aguas grises son las que se producen después de haber sido usadas por el ser humano en su vida cotidiana. Generalmente provienen del desagüe de duchas, bañeras, lavadoras y lavavajillas. Es decir, son las que contienen generalmente jabón y pequeños residuos sólidos. Entre sus características destaca que poseen un nivel mucho menor de contenido fecal, y se diferencian de las aguas residuales porque tienen una carga de contaminación menor. Esto las convierte en ideales para el reciclaje.

Las aguas grises provienen de duchas, lavaplatos, bañeras y otros.

¿Cómo se tratan las aguas negras?

El tratamiento de aguas negras data de los romanos. Esta civilización implementó un célebre sistema de acueductos y alcantarillado de aguas negras que separaban las aguas negras y las aguas grises.

Sin embargo, no fue hasta finales del siglo XIX cuando se crearon tratamientos de aguas residuales más apropiados.

Un punto a tener en cuenta es que los sistemas más adecuados para efectuar el tratamiento de las aguas residuales son las plantas de tratamiento, ya que están preparadas y especializadas para someterlas a procesos físicos y químicos que permiten devolverle las características naturales.

Sin embargo, en los países en vías de desarrollo todavía hay muy poca conciencia de la importancia del saneamiento del agua. En este sentido, en Acción contra el Hambre promocionamos la higiene en sesiones formativas, ya que de nada servirá la instalación de estructuras si la población vulnerable no está sensibilizada sobre su uso.

El tratamiento de aguas negras se realiza generalmente en tres pasos:

  • Tratamiento primario: se encarga de separar y asentar los residuos sólidos.
  • Tratamiento secundario: se encarga de realizar un proceso biológico que transforma la materia orgánica disuelta en sólidos, y estos se pueden eliminar con mayor facilidad.
  • Tratamiento terciario: donde se realizan lagunas, desinfección y microfiltración.

El tratamiento de aguas negras se realiza en diferentes fases

¿Cómo reutilizar las aguas negras?

¿Sabías que las aguas negras pueden ser reutilizadas? La UNESCO ha determinado que  las grandes cantidades de aguas residuales que se vierten diariamente en el medio ambiente son un recurso altamente valioso, las ha llamado el nuevo “oro negro”, y son sumamente necesarias por la alta demanda mundial de agua dulce.

En Acción contra el Hambre realizamos un trabajo en el área que tiene un gran impacto, pues queremos que la población que lo necesite pueda obtener agua tratada y libre de patógenos. Además, estamos desarrollando un programa que consiste en el saneamiento e higiene con el objetivo de incrementar la cantidad y la calidad del agua potable, disminuir la contaminación ambiental y mejorar las condiciones de vida de las personas.

comparte esta historia

ÚNETE

Dona ahora

Tu donación llegará a quien más lo necesita

w55c

Hazte socioa   

Únete a la generación que puede acabar con el hambre

w55c
w55c
¿Cómo colaborar?
Escríbenos y te contamos.
Comparte