27/10/14

¿Qué es la desnutrición aguda en niños?

La desnutrición infantil se cobra lamentablemente la vida de siete mil niños cada día en todo el mundo

La desnutrición va más allá de la falta de alimentos y hambre. ¡Es algo mucho más complejo! Se estima que este trastorno alimenticio afecta actualmente a más de 200 millones de niños en todo el mundo. Aun así, se trata de una tragedia de la que también son víctimas los adultos. Según datos de la ONU, la amenaza de no tener un plato de comida asegurado cada día alcanza ya al 26,4% de la población mundial.

Pese a todo, la desnutrición infantil se cobra lamentablemente la vida de siete mil niños cada día en todo el mundo, especialmente en países subdesarrollados y que enfrentan conflictos armados. Son menores a quienes les faltan alimentos en calidad y cantidad, pocos o nulos cuidados y la aparición de infecciones que generan una desnutrición aguda grave que pone en peligro su vida.

A continuación conoceremos qué es la desnutrición, tipos y consecuencias, además de las características de la desnutrición aguda en niños que afecta a millones de menores en todo el mundo. Asimismo, veremos cómo se refleja esta tragedia también en España.

Este niño padece desnutrición y fue admitido en la OTP (Programa terapéutico para pacientes ambulatorios) de Malualbai, en Sudán del Sur.

¿QUÉ ES LA DESNUTRICIÓN INFANTIL AGUDA?

Un niño sufre desnutrición aguda cuando su peso baja tanto, que corre el riesgo de morir. Por lo general hay dos causas inmediatas de la enfermedad: la primera, que el niño no tenga suficientes alimentos, y la segunda, que contraiga una enfermedad o desarrolle una infección.

La desnutrición es la carencia de calorías y de algunos nutrientes en el organismo que trae como consecuencia el mal funcionamiento del organismo, donde puede provocar enfermedades graves hasta la muerte. Los síntomas de este padecimiento suelen ser bastante obvios: pérdida de peso, sobresalen los huesos, piel reseca, cabello seco, uñas quebradizas, entre otros.

En el caso de los niños hablamos de desnutrición infantil. Esta se produce por una ingesta insuficiente de alimentos y suele ser la causante de la aparición de enfermedades infecciosas repetidamente. Este drama humanitario tiene especial importancia durante el primer año de vida de los niños, pues es básico para su desarrollo físico y psicológico. 

CASI 200 MILLONES DE NIÑOS SUFREN ALGÚN TIPO DE DESNUTRICIÓN EN TODO EL MUNDO

Los niños que viven en los países subdesarrollados son más propensos a sufrir desnutrición debido a sus bajos recursos que no alcanzan para llevar una dieta equilibrada. Pero no es un problema exclusivo de estas regiones del mundo, pues casi un tercio de los niños de menos de cinco años en el mundo no está teniendo una alimentación sana que les permita crecer según los cánones médicos. Así, mientras que casi 200 millones de niños sufren de desnutrición en alguna de sus formas (moderada, aguda o crónica), unos 40 millones de menores viven con sobrepeso.

Tipos de desnutrición

Los tipos de desnutrición infantil se dividen en diferentes categorías:

DESNUTRICIÓN AGUDA, GRAVE O SEVERA 

La desnutrición aguda, grave o severa  se determina por el peso, la altura y el perímetro del brazo. Altera todos los procesos vitales del organismo del menor y hay un elevado riesgo de mortalidad.

DESNUTRICIÓN AGUDA MODERADA

La desnutrición aguda moderada se mide a través del peso, donde el menor sufre este padecimiento si no corresponde con relación a su altura, por lo que necesitará tratamiento inmediato para evitar complicaciones en su salud.

DESNUTRICIÓN CRÓNICA

La desnutrición crónica se manifiesta principalmente en un retraso en el crecimiento del niño, se mide de acuerdo a la relación entre su talla y edad. Este trastorno indica una carencia en los nutrientes de su alimentación en un tiempo prolongado, lo que genera retraso tanto físico como mental. Y en algunos casos, si no se atiende a tiempo las causas son irreversibles.

La desnutrición aguda se determina por el peso, la altura y el perímetro del brazo

CONSECUENCIAS DE LA DESNUTRICIÓN AGUDA EN NIÑOS

Veamos las consecuencias de la desnutrición aguda en niños para su salud:

  • La desnutrición aguda aumenta considerablemente el riesgo de muerte en los niños. Es un gran obstáculo para que las personas logren un buen desarrollo humano y para que los países alcancen un desarrollo económico sostenible.
  • Impide el crecimiento físico, mental e intelectual del menor, afectando la adquisición de habilidades y rendimiento académico.
  • Puede causar enfermedades muy graves como problemas cardiovasculares y metabólicos, enfermedades de gran gravedad que pueden provocar la muerte.

UN CASO DE DESNUTRICIÓN INFANTIL EN NÍGER

El aterrador caso de Ouma, una madre que ha perdido a 6 de sus 10 hijos en NígerOuma vive en el pueblo de Guidan Yarima, en el departamento de Mayahi, en Níger. En agosto de 2017, Ouma tuvo que arar su campo hasta el final de su embarazo. Finalmente dio a luz gemelos, pero solo uno de los niños sobrevivió.

Tras un episodio de desnutrición aguda severa, Assana, su hija de 10 meses, fue hospitalizada en el Hospital del Condado de Mayahi. Su desarrollo psicomotor ya era tardío y correspondiente al de un niño de 6 meses.

Ouma tiene 41 años y ha tenido 10 hijos, pero solo cuatro siguen vivos

Assana fue encontrada por un relevo comunitario en la aldea de sus padres. Su madre tuvo que caminar hasta el centro de salud más cercano, ubicado a 15 km de la casa de la familia. Dado el estado avanzado de la desnutrición infantil de Assana, Ouma tuvo que caminar cuatro horas más para llegar al hospital departamental donde su hijo está ahora bajo cuidado. Ouma tiene 41 años y ha tenido 10 hijos, pero solo cuatro siguen vivos. De los cuatro niños en Ouma, tres fueron hospitalizados por episodios de desnutrición aguda severa.

LA DESNUTRICIÓN EN ESPAÑA

Sin embargo, la desnutrición infantil no es algo que afecte únicamente a los países del tercer mundo. Sin ir más lejos, en España cerca de dos millones de niños pasan hambre a diario. De hecho, el país ibérico está a la cabeza de los países de la Unión Euopea con la mayor tasa de pobreza infantil, solo por detrás de Rumanía, Bulgaria e Italia.

España también es el tercer país en pobreza relativa y en pobreza anclada. No obstante, hay que tener una visión global y los datos de otras naciones son más alarmantes en cuanto a la desnutrición aguda en niños.

Combatir la desnutrición infantil y erradicar el hambre en el mundo

¡LUCHAMOS CONTRA LA DESNUTRICIÓN AGUDA!

La nutrición es un derecho fundamental que tienen los niños y sufrir de desnutrición aguda grave es un efecto que lo sentirá por el resto de sus vidas, si logran sobrevivir a este peligroso padecimiento alimenticio. En Acción contra el Hambre combatimos la desnutrición infantil 

 

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