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SENEGAL: 245 000 personas sin alimentos por la tercera sequía en seis años

13/08/18

Senegal y la región trasfronteriza con Mauritania están viviendo el tercer episodio de sequía en seis años, tras 2011 y 2014. La falta de pastos está provocando una muerte masiva de ganado, principal medio de vida de la población.

 

Casi uno de cada cinco niños está ya afectado por la desnutrición aguda

Senegal y la región trasfronteriza con Mauritania están viviendo el tercer episodio de sequía en seis años, tras 2011 y 2014. “Ya en octubre de 2017, comenzamos a alertar de la crisis alimentaria producida por el déficit de lluvia registrado ese año. Ahora en plena “estación del hambre”, cuando se han agotado las reservas de la última cosecha, solo podemos constatarlo con datos”, explica desde Dakar Fabrice Carbonne, Director País de Acción contra el Hambre en Senegal. La  inseguridad  alimentaria  afecta  ya a 245 000 personas  en  cuatro  departamentos: Podor, Ranerou, Kanel y Matam.

Según  los  datos  de  lluvia  en  el  Departamento de Podor, al norte de Senegal,  en  2017  las  acumulaciones  estacionales  disminuyeron  en  un  66%  en  comparación  con  2016. La producción  de  biomasa (pastos)  en  el  valle  del  río  Senegal  -territorio transfronterizo entre Mauritania y  Senegal-  es por escasa, una  de  las  más  alarmantes  de todo  el  oeste  de  África  este  año  y  recuerda  la  situación  después  de  la  grave  sequía  en  la  región  en  2011.

“El pasado año, los pastores tuvieron que anticipar la trashumancia hacia el sur seis meses -de marzo a octubre- por el agotamiento de los pastizales. Esto también exacerbó los enfrentamientos entre pastores y agricultores por el control de los recursos”, explica Carbonne. “Esta  situación  provoca  una  sobrecarga  pastoral  en  el  área  de  pasturas  disponibles,  con el riesgo añadido  de la  propagación  de  enfermedades entre los  animales  y,  por  consiguiente,  de una  menor  producción  de  leche  y  carne con consecuencias sobre el consumo nutricional, en particular de los niños y niñas”.

Dinero por trabajo para los pastores afectados por la sequía

El ganado está muriendo de forma masiva y con ello el principal sustento de muchos pastores. Se estima que la trashumancia anticipada ha podido afectar a 12 150 personas sólo en el departamento de Podor. Acción contra el Hambre está proporcionando ingresos por la rehabilitación de diez abrevaderos que beneficiarán a 800 familias de 4 comunas del Departamento de Podor -Guédé,  Gamadji  Saré,  Dodel  y  Doumga  Lao-. “Se  espera  que  estas  actividades  aumenten  la  producción  pastoral  a  fin  de  reforzar  la  resiliencia  de  las  familias más pobres y así responder a  sus necesidades  alimentarias  más inmediatas”, destaca Carbonne.

Distribuciones alimentarias para combatir la desnutrición aguda

Los departamento de Podor y de Matam han sufrido durante los últimos años la prevalencia de desnutrición aguda más alta del país. Entre junio y agosto se está poniendo en marcha una campaña de asistencia alimentaria dirigida a 2150  hogares identificados como vulnerables, para impedir el aumento de estas alarmantes tasas de desnutrición aguda en el área pastoral. Recibirán mensualmente transferencias monetarias para cubrir sus gastos alimentarios básicos durante los tres meses de escasez (de junio a agosto).

“En una primera fase, las madres de estas comunidades son formadas para evaluar el estado nutricional de sus hijos e hijas menores de cinco años usando una cinta MUAC que mide el perímetro braquial”, explica Carbonne, refiriendose al instrumento para medir el diámetro de brazo y diagnosticar la desnutrición. “Posteriormente, los casos de desnutrición serán remitidos a los puestos o centros de salud dependiendo de la gravedad de los casos”, añade.

Complementariamiente, cada  familia con hijos de entre 6 y 59 meses o con mujeres embarazadas y lactantes está recibiendo  harina  enriquecida, hecha a  base  de cereales locales con  complementos  nutricionales  (minerales  y  vitaminas). “Hasta septiembre haremos tres distribuciones llevando un seguimiento de los niños y niñas afectados por desnutrición aguda, para evitar el máximo número de casos de desnutrición”.

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